Cartuja de Santa María de la Defensión de Jerez

- Ubicación: Cerca de Jerez de la Frontera, entre los pueblos de El Solete Alto y La Cartuja, en la provincia de Cádiz.
- Fecha de fundación: 1476
- Fundadores: Álvaro Overtos, noble caballero jerezano
- Estado actual: En el año 2001, los cartujos dejaron sus muros. Presenta un buen estado de conservación.

Situada en las cercanías de Jerez de la Frontera (Cádiz), el monasterio cartujano de Santa María de la Defensión fue fundado en 1476 por don Álvaro Overtos, caballero jerezano, descendiente de una noble familia genovesa. La vida de esta cartuja andaluza, transcurrió en la prosperidad y riqueza hasta que el año 1835 fue expropiada por el Estado y en consecuencia abandonada por sus monjes. En el año 1948 pudo ser recuperada por la Orden de San Bruno quien, después de restaurarla materialmente, la ocupó con una nueva comunidad de cartujos. En el año 2001, los cartujos decidieron dejar sus muros y probablemente el monasterio será habitado por una comunidad de monjas de clausura.

La cartuja de Nuestra Señora de la Defensión constituye por su gran calidad artística uno de los más destacados y bellos monasterios de la Orden Cartujana en España. Iniciada su construcción en el año 1478 (fecha de la colocación de la primera piedra del conjunto), la mayor parte de sus dependencias se levantaron durante el siglo XVI, realizándose algunas reformas y ampliaciones en época barroca (siglo XVII y XVIII). Aunque casi todas las construcciones del conjunto presentan un notable interés, no cabe duda que existen algunas edificaciones que merecen resaltarse. En primer lugar, llama nuestra atención la iglesia que fue concluida en 1552 y que sufrió algunas reformas en los siglos XVII y XVIII. Constituye un edificio de planta longitudinal con una sola nave y capilla del sagrario, que se cubre con espléndidas bóvedas de crucería estrellada. Destaca sobre toda su fachada que, realizada en el año 1667, presenta una serie de imágenes de distintos santos (San Bruno, San Benito, San Juan Bautista, etc.) y de la Virgen y del Padre Eterno. Se trata de una magnífica fachada de piedra con estructura de retablo, muy típica del barroco andaluz, caracterizada por producir una ilusión de movimiento ascensional. En cuanto al interior del templo, hemos de mencionar algunos de las obras que pueden contemplarse. Tales son la verja de, hierro forjado, situada a los pies de la iglesia, obra del siglo XVI, y la sillería del coro de los padres, singular pieza también del siglo XVI. Lamentablemente el antiguo retablo mayor de este templo con magníficos cuadros de Zurbarán, no ha podido llegar hasta nosotros en estado original, encontrándose algunas de sus pinturas dispersas en diferentes museos. Además de la iglesia, otra de las construcciones interesantes del conjunto es el claustrillo anexo al templo, bellísima obra ejecutada en el siglo XVI, que presenta esbeltos arcos y calados contrafuertes. A él van a parar las portadas, de gran calidad, de otras dependencias como el refectorio, la sala capitular y distintas capillas. Por fin, terminaremos reseñando el gran claustro, construcción severa y austera pero de gran belleza, que ofrece planta cuadrangular y galerías cubiertas por bóvedas de crucería. Como la mayor parte del conjunto fue construida en el siglo XVI.

 
   
Cartuja de Santa María de la Defensión de Jerez - Alzado